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Traduit de l’anglais par Domi­nique Letel­lier.

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Un roman vrai­ment passion­nant que j’ai repéré chez Domi­nique. Le prétexte choisi par Jessie Burton pour nous racon­ter la richesse des Pays-Bas, en parti­cu­lier d’Amsterdam au 17e siècle, c’est une fabu­leuse maison de poupée, que l’on peut voir au Rijks­mu­seum le musée natio­nal. Cette Minia­ture appar­te­nait à une certaine Petro­nella Oort­man. L’auteure a été fasci­née par la minu­tie avec laquelle cette jeune femme a repro­duit à l’identique sa propre demeure , dépen­sant autant d’argent pour la réplique que pour sa maison prin­ci­pale. Son roman se situe en 1686, le person­nage prin­ci­pal à travers les yeux duquel nous décou­vri­rons la riche ville d’Amsterdam et la VOC (la compa­gnie des Indes Orien­tales) est une toute jeune provin­ciale, Petro­nella dite Nella. La fraî­cheur de son regard, l’envie qu’elle a de vivre et de mieux connaître son richis­sime mari si éloi­gné d’elle, donne beau­coup de charme à ce récit. L’auteure se plaît à nous décrire avec force détails, les décors, les menus, les tableaux la vie d’une riche demeure d’un « seigneur » de la compa­gnie.

Pour rendre ce roman palpi­tant, et il est même très angois­sant, des mystères se mêlent à ce qui devrait être une vie para­di­siaque. Pour­quoi son mari tient sa jeune femme éloi­gnée de lui ? Pour­quoi un ou une « minia­tu­riste » lui envoie-t-elle des objets si proches de son quoti­dien ? A-t-il (ou a-t-elle ) un espion dans la place ? Ces objets prédisent-ils l’avenir ? Sont-ils une aide ou porteurs de malé­fices ? Que cache l’hostilité de sa belle-soeur Marin ? Comment un jeune Afri­cain, sauvé de l’esclavage par le maître de la maison, peut-il survivre dans une ville aussi peu ouverte aux autres ?

Car là est le para­doxe de ces richis­simes néer­lan­dais : ils font du commerce avec le monde entier, mais ils sont gouver­nés par des forces obscures et rétro­grades de tendances calvi­nistes et aucune déviance n’est auto­ri­sée. On sent la présence de ces « ayatol­lahs » de la reli­gion dans tous les moments de la vie des habi­tants. Un peu comme des habi­tants d’une maison de poupée regar­dés par des géants inqui­si­teurs, bref un peu comme le regard de l’auteure elle-même visi­tant le musée où se trouve cette maison minia­ture. L’angoisse monte peu à peu, jusqu’à la fin où les catas­trophes s’enchaînent.

On ne peut racon­ter les détails de la montée vers l’angoisse finale sans déflo­rer le roman (les Québé­quois diraient « divul­ga­cher » j’ai appris ce mot chez Keisha) . Jessie Burton fait décou­vrir peu à peu la person­na­lité de Johannes Brandt le mari de Petro­nella et c’est un beau person­nage même si on n’y croit pas trop. C’est pour moi le point faible du roman, la période est parfai­te­ment bien rendue, l’énigme bien imagi­née mais j’ai eu du mal à croire aux person­nages.

Citations

Une idée qui m’a étonnée

La pitié,contrairement à la haine, peut-être enfer­mée et mise de côté.

Une idée de la mer

La mer est tout ce que la terre ne sera jamais, déclare Otto. Aucune surface, même minus­cule, ne reste la même.

Les femmes à bord

- Les femmes portent malchance à bord

- Elles portent la chance que les hommes leur accordent

Description de la nourriture

Cinq minutes et cette tourte sera prête J’y ai ajouté des asperges .

Une bouf­fée brûlante qui sort du four emplit la pièce. la servante dépose la tourte sur un plat, l’arrose de verjus, de fonds de mouton et de beurre, avant de la passer à Nella.

Les grands mariages

La fête a duré trois jours. mais vous savez ce qu’on dit, à propos des grands mariages ? Qu’ils cachent un manque de désir.

17 Thoughts on “Miniaturiste – Jessie Burton

  1. Bonjour Luocine, cela reste une lecture plai­sante même si en effet, les person­nages ne sont pas assez fouillés. Bonne jour­née.

    • Bonjour Dasola, Dasola qui me dit bonjour à chaque commen­taire , j’ai trouvé l’arrière plan histo­rique passion­nant car je ne connais­sais pas du tout les Indes Orien­tales Néer­lan­daises, les person­nages auraient pu avoir plus de consis­tance, il est vrai.
      Bonne jour­née à toi aussi Dasola

  2. Merci Luocine, pour deux raisons, d’abord pour le rappel de ce titre que j’avais noté aussi chez Domi­nique, tu confirmes son inté­rêt donc, je renote … Ensuite pour ces deux mots bien plus sonores que spoi­ler ; « déflo­rer » et « divul­ga­cher », qu’ils me plaisent ces deux-là, vive­ment une note où je puisse les caser ! Bonne jour­née !

    • Tu as vu que « divul­ga­cher » je l’ai volé à Keisha , j’adore l’inventivité des Québé­cois ! j’ai vu un commen­taire néga­tif chez Clara à propos de ce livre. Mais moi, j’ai passé un très bon moment avec ce roman. Tu verras les person­nages sont assez peu crédibles , on ne comprend pas très bien les moti­va­tions du mari de l’héroïne .

  3. pour ma part je me suis bien lais­sée empor­tée par les person­nages

  4. Au moins le thème est super origi­nal ! Si en plus c’est passion­nant, que demande le peuple ?

  5. Rien à la bibli, mais cela ne semble pas essen­tiel, à tout prix, donc…

  6. c’est une bonne façon de connaître les Pays Bas du 17° siècle.

  7. oh dommage pour les bémols, je l’avais noté aussi !

  8. Les bémols réels pour moi, ne m’ont pas empê­chée d’apprécier ce roman , alors j’espère qu’il croi­sera ta route.

  9. Il est noté celui-là, j’ai bien envie de tester

  10. Il m’avait beau­coup tenté chez Domi­nique, j’ai appré­cié le fond histo­rique et l’ambiance du roman, mes réserves tu les as lues dans mon billet, j’ai hâte de lire ton billet si tu passes à l’acte.

  11. maggie on 18 juin 2015 at 13:08 said:

    J’ai lu pas mal de chro­niques et les blogueuses ont géné­ra­le­ment aimé le livre surtout l’aspect suspense, enfin, l’énigme dont tu parles. Je suis tentée à cause du contexte, je suis sûre que ça va me plaire !

    • je le pense égale­ment avoir des réserves ne veut pas dire qu’on décon­seille un livre, celui-là je le conseille avec une diffi­culté à croire aux person­nages.

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