Traduit de l’anglais par Claude et Jean DEMANUELLI

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J’ai passé beau­coup de temps à lire ce roman , tout simple­ment parce que ce qu’il décrit est à peine suppor­table. La guerre en Afgha­nis­tan vu du côté pakis­ta­nais est une horreur et quand un écri­vain sait très bien écrire et captive son lecteur, cela devient tragique et trop lourd à suppor­ter parfois. Je n’ai pas renoncé ‚d’abord parce que cet écri­vain mérite d’être lu mais aussi parce que je me dis que, vivant dans un milieu telle­ment épar­gné ‚je n’ai pas le droit de fermer les yeux sur les horreurs des guerres qui secouent la planète. Nadeem Aslman met son talent d’écrivain au service de la connais­sance des civi­li­sa­tions entre elles. J ai lu dans un des inter­views de l’auteur que ce livre appa­raît comme un roman d’amour pour les Indiens et les Pakis­ta­nais, et un roman sur l’horreur de la guerre pour les Anglais, les Améri­cains et les Euro­péens. Pas de doute je fais partie des Euro­péennes ! Et en plus , je me dis que, si les Pakis­ta­nais et les Indiens voient dans ce roman ‚une belle histoire d’amour, ils ont une concep­tion éton­nante de ce senti­ment.

Naheed et Mikal s’aiment mais ils sont davan­tage unis par la mort que par la vie. Un des aspects les plus inté­res­sants de ce roman , c’est de montrer à quel point les Pakis­ta­nais n’ont abso­lu­ment aucune idée des valeurs de l’occident, et comment les Améri­cains ne connaissent pas mieux les moti­va­tions des combat­tants Afghans ou Pakis­ta­nais. Ce roman permet d’avancer dans la compré­hen­sion de ce qui s’est passé pendant cette guerre qui n’est pas encore termi­née.

Aucun mani­chéisme dans les person­nages , j’ai été boule­ver­sée par le person­nage de l’aveugle(Rohan) qui est un musul­man sincère et sans être fana­tique commet les pires horreurs au nom de sa foi. Il laisse mourir sa femme pour l’aider à retrou­ver la foi ! Il renvoie un enfant de son école dont la mère se pros­ti­tue pour payer les études de son fils.…

Je résume rapi­de­ment l’histoire ; deux jeunes Pakis­ta­nais partent aider les Afghans qui, après le 11 septembre 2001, voient les Améri­cains enva­hir leur pays. L’un d’entre eux Jeo meurt victime des seigneurs de guerre , l’autre Mikal sera pris et torturé par les Améri­cains. Ces deux jeunes élevés ensemble par le père de Jeo, Rohan, direc­teur d’une école « L’esprit Ardent » sont liés par un senti­ment d’amitié très fort. Hélas ! Ils aiment la même femme, Naheed qui n’est évidem­ment pas libre de choi­sir son destin. Fina­le­ment seules les femmes et le vieux Rohan survi­vront au carnage annoncé dès les premières pages. La fuite de Mikal, à travers l’Afghanistan et le Pakis­tan, permet de décrire les rouages de cette guerre reli­gieuse où tous les coups sont permis, les êtres humains sont de simples pions dans les mains de bandits dont le seul inté­rêt est de satis­faire leurs plus bas instincts : appât du gain, viol des femmes , et surtout écra­ser tous les gens un peu diffé­rents .

La reli­gion est un arme facile à bran­dir car personne n’ose s’y oppo­ser et fabriquent des victimes consen­tantes. La descrip­tion des paysages rajoute beau­coup, je n’ose dire aux charmes du roman, mais au plai­sir de lecture. Ce n’est certai­ne­ment pas ce livre qui fera aimer l’Islam , on le sait, tous les fana­tismes reli­gieux sont dange­reux, mais aujourd’hui celui de l’Islam se gère les armes à la main et il faut remon­ter aux guerres de reli­gions pour en retrou­ver l’équivalent en France . Il faut espé­rer que les musul­mans sauront inter­dire que ces violences là soient perpé­trées au nom de leur foi car seuls les musul­mans ont le pouvoir de faire appré­cier leur reli­gion et de montrer au monde que les horreurs qu’on commet au nom de l’Islam n’ont aucun rapport avec leur foi.

Citations

Une belle émotion au début du livre

Au bout de quelques instants , il avait avoué que son angoisse était due à l’apparition du méchant dans l’histoire que son père lui racon­tait .

« Mais as-tu jamais entendu une histoire dans laquelle les méchants finissent par gagner ? » lui avait demandé Rohan, en riant douce­ment pour le récon­for­ter.

L’enfant avait réflé­chi un moment avant de répondre.

« Non, mais avant de perdre, ils font mal aux gentils. C’est ça qui me fait peur. »

L « utilisation des enfants au combat

- La moitié de gamins ne sont pas des soldats, dit Mikal à un chef tali­ban. Il serait bon qu’ils restent cachés.

- Ce serait bon pour eux, peut-être, mais pas pour notre cause, répond l’autre. Tout le monde doit se battre. Cela aussi, ajoute-t-il d’un ton sans réplique , fait partie des plans d’Allah. »

Le drame de Rohan

J’ai fait des erreurs quand mon fils était encore enfant , dit Rohan. Sa mère est morte apos­tat , et, en consé­quence , je nous suis imposé , à moi-même et à mes enfants , une forme extrême de piété , les obli­geant à prier et à jeûner , leur révé­lant des choses qu’ils étaient trop jeunes pour conce­voir . L’impermanence de ce monde , les tour­ments de l’enfer et , avant cela, la tombe . J’ai fini par comprendre mon erreur , mais ils ont dû en rester marqués . Je me demande si c’est pour cette raison que mon fils est parti en Afgha­nis­tan.

la peur et la haine des Américains

« Je ne tiens pas à être vu en train de soigner un Améri­cain, comme ça en plein vent. On m’abattrait moi aussi. Je connais des gens qui refusent ne serait-ce que de regar­der des photos d’Américains. »

L incompréhension

- On ne peut jamais devi­ner ce qu’ils veulent les Occi­den­taux. Pour le savoir , il faudrait manger ce qu’ils mangent, porter ce qu’ils portent, respi­rer l’air qu’ils respirent . Être né là où ils sont nés.

- Pas forcé­ment . Tu as parlé des livres . On peut apprendre dans les livres.

- Personne d’ici ne peut savoir ce que savent les Occi­den­taux, dit l’homme. On ne les connaî­tra jamais. Le fossé est trop profond, trop défi­ni­tif. C’est comme si on deman­dait ce que savent les morts ou ceux qui sont à naître.

On en parle

Au bonheur de lire que je ne connais­sais pas et voici l’opinion de KROL que je connais bien.

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