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Traduit de l’anglais des États-Unis par Hanna PASCAL

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C’est un bel objet que l’on a entre les mains quand on ouvre ce livre. Le lecteur ne résiste pas au plai­sir de lais­ser errer son regard dans les marges illus­trées par des dessins au style bota­niste scien­ti­fique. Et ce plai­sir dure les 379 pages du roman. L’histoire est à l’image de l’esprit d’un enfant surdoué de 12 ans à la fois naïve, inso­lente et un peu brouillonne.

Le jeune Tecum­seh Sanson­net dit T.S est un jeune prodige qui passe son temps à dessi­ner des cartes, les objets, les expres­sions de visage des adultes. Sa famille est quelque peu origi­nale, son père tient un ranch et parle peu , sa mère est une bota­niste de talent et ne vit appa­rem­ment que pour les coléo­ptères. Sa sœur Gracie se dit,elle même, la seule personne normale de la famille. La mort acci­den­telle de Layon le petit frère a rendu la famille encore plus bizarre. T.S Spivet part à travers les USA et ce long trajet dans un train de marchan­dise lui permet­tra de mieux comprendre ses origines, de s’imposer au monde des adultes scien­ti­fiques et au bout de ce voyage initia­tique de retrou­ver l’amour des siens.

Bien sûr, l’histoire est un peu touf­fue, bien sûr ; la dernière phrase est trop « happy-end » (« Alors, j’ai poussé la porte, et je me suis avancé dans la lumière ») et puis, c’est toujours un peu agaçant que l’on prenne pour sujet un enfant surdoué, comme si l’enfance n’était pas par elle même, suffi­sante pour soute­nir une histoire. Mais toutes ces critiques ne rendent pas justice au plai­sir de lecture car le livre four­mille de bons moments et les illus­tra­tions sont de purs instants de bonheur. Une chose est sure, avec ce premier roman, Reif Larsen s’affirme comme un « éton­nant voya­geur » et un grand écri­vain.

Citations

Le caractère de sa mère

Le Dr Clair était le genre de mère à vouloir vous apprendre le tableau de Mende­leïev à treize ans en vous faisant manger votre bouillie, mais pas à s’inquiéter , en cette ère de terro­risme mondial et d’enlèvements d’enfants, de savoir qui vous télé­pho­nait.

Du temps de sa glorieuse ancêtre qui voulait étudier les sciences au grand scandale des hommes de son temps

Il y a toujours une façon de contour­ner les règles insti­tu­tion­nelles , crois-moi, dit M. Engle­torpe. Je suis devenu expert en la matière. »
Le lende­main soir, il revint avec une lettre, signée d’un méde­cin, certi­fiant qu’Emma était atteinte d’une étrange mala­die nommée. « Osteo­pé­lé­nie » ou « mala­die des os sour­nois » qui lui inter­di­sait de se livrer à la prière ainsi qu’à toute forme d’exercice physique. 

L’enfant du Montana découvre les États-Unis modernes

Sous mes yeux se déployait la géogra­phie serpen­tine du monde civi­lise : un laby­rinthe de six échan­geurs repar­tis sur trois niveaux , d’une belle et fasci­nante complexité et néan­moins très fonc­tion­nel, de construc­tion admi­rable , et un flot constant de voitures tour­nant les unes au-dessus des autres sans que leurs conduc­teurs paraissent conscients de la gran­diose alliance de béton et de physique théo­rique qui les soute­nait dans leur circon­vo­lu­tion.

Le monde d’aujourd’hui

Chacun de ces objets avait été fabri­qué dans une usine, sans doute en Chine , puis importé aux États-Unis dans un cargo piloté par un Russe renfro­gné, puis acheté et jeté par un habi­tant de Chicago, et gisait a présent par terre , vole­tant dans la brise légère ( à l’exception des pneus qui ne vole­taient pas).

Le regard sur le monde des adultes

J’ai alors compris que les adultes, à la diffé­rence des enfants, étaient capables de s’accrocher à certains senti­ments néga­tifs, même quand l’événement qui les avait susci­tés était passé depuis long­temps, même quand les cartes postales avaient été envoyées, les excuses présen­tées, et que tout le monde avait tourné la page. Les adultes étaient des entas­seurs patho­lo­giques de vieille émotions inutiles.

Et une phrase qui sonne bien

La médio­crité est la moisis­sure de l’esprit.

On en parle

Blog de Zazie

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